Cal/OSHA ha multado $241,950 a seis empleadores por violaciones de la salud y la seguridad en el trabajo después de notificaciones que trabajadores contrajeron la fiebre del valle en un sitio de construcción de un proyecto de energía solar en el condado de Monterey.

Los empleadores en el proyecto California Flats Solar Project en Cholame Hills fueron multados por violaciones graves, entre ellas el incumplimiento de controlar la exposición de los empleados a polvo contaminado en el trabajo, y el incumplimiento de proporcionar o asegurar el uso de protección respiratoria apropiada. Un empleador, Papich Construction, Inc., fue multado en 2013 por algunas de las mismas violaciones.

“Los empleadores que trabajan en áreas donde la fiebre del valle es endémica deben tomar medidas preventivas para proteger a los trabajadores que pueden estar expuestos”, dijo Juliann Sum, directora de Cal/OSHA.
Los empleadores multados son:

Empleador                                                     Tipo Clasificación de la violación                         Penalidades propuestas
McCarthy Building Companies, Inc.
Contratista general                                         Grave – 2, General – 2                                                         $46,540

Papich Construction Co., Inc.
Subcontratista                                            Grave repetida – 1,  Grave – 1, General – 2                           $68,900
Granite Construction Co., Inc.
Subcontratista                                                   Grave – 2, General – 2                                                         $46,590

Sachs Electric Company
Subcontratista                                                  Grave – 2, General – 2                                                           $46,400

Dudek
Subcontratista                                                      Grave – 1, General – 2                                                        $23,620
Althouse and Meade, Inc.
Subcontratista                                                                 Grave – 1                                                                      $9,900
La fiebre del valle es causada por un hongo microscópico conocido como Coccidioides immitis, que vive entre las superiores dos a 12 pulgadas de la tierra en muchas partes del estado. Cuando la tierra es alterada por excavaciones, tránsito de vehículos, o vientos fuertes, las esporas del hongo se pueden trasportar por aire y los trabajadores pueden inhalarlas. Aunque es más probable que las esporas del hongo estén presentes en la tierra del Valle Central, también pueden estar presentes en otras áreas de California. La página informativa de la fiebre del valle de Cal/OSHA ofrece información detallada con recursos para trabajadores y empleadores.

Consejos para reducir el riesgo de exposición a la fiebre del valle incluyen:
Determinar si un lugar de trabajo está en un área donde es probable que haya esporas de hongos.
Adoptar planes en el sitio y prácticas laborales que minimicen la alteración de la tierra y maximicen el tapiz de la tierra.

Usar agua, estabilizadores apropiados de tierra, y/o revegetación para reducir el polvo transportado por aire.
Limitar la exposición de los trabajadores al polvo en el aire libre en áreas donde la enfermedad es endémica al

(1) proporcionar cabinas con aire acondicionado para vehículos que generan polvo y asegurar que los trabajadores mantengan las ventanas y las rejillas cerradas,

(2) suspender el trabajo si hay vientos fuertes, y (3) proporcionar habitaciones para dormir, si corresponde, lejos de los lugares donde se origina el polvo.
Cuando la exposición al polvo es inevitable, proporcionar protección respiratoria aprobada para filtrar las partículas.
Capacitar a los supervisores y a los trabajadores para que sepan reconocer los síntomas de la fiebre del valle y minimizar la exposición.