LONDRES, 16 de febrero de 2021 /PRNewswire/ — En un año en que las empresas han tenido que transformar la manera en que satisfacen las necesidades de la sociedad y el medio ambiente, las empresas familiares corren el riesgo de quedarse atrás, según una nueva encuesta global de 2.801 propietarios de empresas familiares.

 

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Si bien más de la mitad (55 %) de los encuestados consideran que su empresa tiene el potencial para liderar en materia de sostenibilidad, solo el 37 % cuenta con una estrategia definida para ello. Las empresas europeas y estadounidenses se están rezagando en comparación con sus contrapartes asiáticas en materia del compromiso de priorizar la sostenibilidad en su estrategia. El 79 % de los encuestados en China continental y el 78 % de los de Japón reportaron «poner la sostenibilidad en el centro de todo lo que hacemos», en comparación con el 23 % de los encuestados en EE. UU. y el 39 % del Reino Unido. Las empresas más grandes y aquellas que pertenecen a generaciones posteriores también rompen esta tendencia, con un mayor enfoque en la sostenibilidad.

Esta reticencia a adoptar la sostenibilidad se produce a pesar de que las empresas de propiedad familiar tienen muchas probabilidades de percibir una responsabilidad hacia la sociedad. Más del 80 % participa en actividades proactivas de responsabilidad social, y el 71 % buscó retener a la mayor cantidad posible de personal durante la pandemia. Tampoco es función del pesimismo económico: menos de la mitad (46 %) espera que las ventas disminuyan a pesar de la pandemia y los encuestados se sintieron optimistas sobre las capacidades de sus negocios para resistir y seguir creciendo en 2021 y 2022.

En cambio, el problema es una concepción cada vez más obsoleta de cómo las empresas deberían responder a la sociedad, con un 76 % en los Estados Unidos y un 60 % en el Reino Unido enfatizando su contribución directa, a menudo a través de iniciativas filantrópicas más que mediante un enfoque estratégico en materia de ESG («Medio ambiente, Sostenibilidad y Gobernanza», por sus siglas en inglés). Las empresas familiares de cierta forma también están aisladas de la presión de los inversionistas, que actualmente impulsa a las empresas públicas para que pongan a ESG en el centro de sus planes a largo plazo para el éxito comercial.

Peter Englisch, líder global de negocios familiares de PwC, señaló:

«Es evidente que las empresas familiares de todo el mundo tienen un fuerte compromiso con un propósito social más amplio. Pero existe una creciente presión por parte de los clientes, prestamistas, accionistas e incluso de los empleados para demostrar un impacto significativo en torno a la sostenibilidad y las problemáticas de ESG en general. Muchas empresas que cotizan en bolsa han comenzado a responder, pero esta encuesta indica que las empresas familiares mantienen un enfoque más tradicional en materia de contribución social.

«Las empresas familiares deben adaptarse a las nuevas expectativas y, al no hacerlo, generan un potencial riesgo comercial. Esto no se trata solamente de expresar un compromiso de hacer el bien, sino de establecer objetivos e informes significativos que demuestren un claro sentido de sus valores y propósito al momento de ayudar a las economías y sociedades a construir mejor que antes».

Crecimiento 

La encuesta sugiere que las empresas familiares han resistido la pandemia relativamente bien. Menos de la mitad (46 %) espera que las ventas disminuyan a pesar de la pandemia y los encuestados se sintieron optimistas acerca de las capacidades de sus negocios para resistir y seguir creciendo en 2021 y 2022.

Empresas familiares quedan rezagadas en la transformación digital 

A pesar de que el 80 % de las empresas familiares se adaptaron a los desafíos de la pandemia de la COVID-19 al permitir el trabajo remoto para los empleados, también hay inquietudes en cuanto a su solidez general en lo que respecta a la transformación digital.

El 62 % de los encuestados describió sus capacidades digitales como «no sólidas», y un 19 % las describió como un trabajo en progreso.

Sin embargo, aquí hay claras diferencias generacionales: el 41 % de las empresas que se describen a sí mismas como digitalmente sólidas son de tercera o cuarta generación, y las nuevas generaciones han asumido un rol cada vez mayor en el 46 % de las empresas digitalmente fuertes.

Peter Englisch dice:

«Es preocupante que las empresas familiares estén quedando atrasadas en esta materia. Existe clara evidencia de que tener capacidades digitales sólidas permite la agilidad y el éxito, y de que estas empresas tienen un entusiasmo similar por la sostenibilidad

«Las empresas deberían considerar cómo pueden atraer la experiencia y los conocimientos frescos de las nuevas generaciones al momento de priorizar su transformación digital».

El déficit de gobernanza 

Si bien las empresas familiares informan buenos niveles de confianza, transparencia y comunicación, la encuesta destaca los beneficios de una estructura de gobernanza profesional. Mientras que el 79 % indica que tiene algún tipo de procedimiento o política de gobernanza vigente, las cifras se reducen drásticamente cuando se trata de áreas importantes: apenas un poco más de una cuarta parte indica tener una constitución o protocolo familiar, mientras que solo el 15 % ha establecido mecanismos de resolución de conflictos.

Peter Englisch dice:

«La armonía familiar nunca debe darse por sentado, es algo que debe trabajarse y planificarse con el mismo enfoque y profesionalismo que se aplica a la estrategia comercial y a las decisiones operacionales.

«Hay cada vez más preocupaciones por parte de las entidades reguladoras de todo el mundo sobre la sucesión de los negocios familiares, especialmente cuando una tercera parte de las empresas de primera, segunda o tercera generación se encuentra esperando que la siguiente generación se convierta en accionista mayoritaria en los próximos cinco años.

«Por lo tanto, es de vital importancia que las empresas tomen la iniciativa de asegurarse de contar con procesos formales que puedan garantizar la estabilidad y la continuidad a largo plazo».

Notas a los editores 

  1. La encuesta Family Business está disponible para lectura aquí: https://www.pwc.com/familybusinesssurvey
  2. El informe se basa en 2.801 entrevistas realizadas con líderes de empresas familiares y responsables de la toma de decisiones en 87 territorios, entre el 5 de octubre y el 11 de diciembre de 2020

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